PAOLO D’ACHILLE Da dove arriva il Principe Azzurro?

[Da Accademia della Crusca, 9 settembre 2013]

[…] Nelle fiabe di Perrault e di Grimm (e così nelle loro traduzioni in italiano) il personaggio che sposa Cenerentola e che, con il suo bacio, ridesta sia Biancaneve sia la Bella Addormentata dal letargo da cui sono cadute è sempre definito semplicemente principe, ma l’attributo azzurro si è insinuato da tempo nella tradizione italiana dei tre testi.
La locuzione principe azzurro, che sul piano semantico non presenta particolari problemi (si potrebbe solo rilevare che è spesso complemento oggetto di verbi come sognareaspettare o trovaresposare) e che è tuttora molto diffusa, trova probabilmente la sua prima registrazione [lessicografica] nel vol. I (e unico) del Vocabolario della lingua italiana della Reale Accademia d’Italia (Milano, Soc. Anonima per il Vocabolario della lingua italiana 1941, p. 340) […].

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L’ipotesi [del DELI, ndr] di un rapporto con il matrimonio di Vittorio Emanuele di Savoia è ribadita da Bernard Delmay, anche sulla base dell’assenza di attestazioni anteriori a quella data; lo studioso allega anche un riferimento preciso a questo avvenimento [la citazione da Artieri, ndr], in un testo che però è cronologicamente posteriore.
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Altre attestazioni citate da Dino Provenzal, che si era occupato dell’espressione in precedenza, giudicandola «relativamente recente», sono anch’esse posteriori al film del 1904: si tratta di due versi di una poesia da Nove novene di Delfino Cinelli («Tu dove sei, verso che sorte vai, / Principe azzurro che non giungi mai?») e del titolo italiano del poema Il Principe azzurro della lacrima del grande poeta Mihai Eminescu. Più antica la commedia, citata anche da Delmay, Il principe azzurro di Sabatino Lopez (Milano, Sonzogno 1910), che narra la storia di «cinque signorine che aspettano l’arrivo di un giovane ricco e di bell’aspetto» («Nuova Antologia», 1919, p. 525). 
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In Google Ricerca Libri ho trovato però altri due esempi più antichi: l’uno, risalendo al 1901, costituisce – al momento – la prima attestazione dell’espressione; l’altro è ancora anteriore (1898), ma presenta l’ordinamento inverso dei componenti (azzurro principe), che ha qualche attestazione anche più di recente:

perfino quella vecchiaia ottantenne non pareva più vera: chi sa, forse, c’era il bel principe azzurro imprigionato dalla vendetta di una maga spietata (EDOARDO BOUTET, Sua eccellenza San Carlino. Macchiette e scenette, Roma, Società Editrice Nazionale 1901, p. 3);

ne esce una tale insalata di uomini e di idee, dal maestro elementare semianarchico all’azzurro principe incravattato, dal socialista convinto all’aristocratico feudalista, dal repubblicano storico al cortigiano nato (PROVIDO SILIPRANDI, Capitoli teorico-pratici di politica sperimentale, Mantova, Stab. Tip. della “Gazzetta” 1898, vol. III, p. 272).

Siamo sempre dopo la data del matrimonio principesco di casa Savoia, ma i due contesti sembrano indebolire l’ipotesi avanzata nel DELI, di cui poi può essere messa in dubbio anche l’osservazione sull’assenza dell’espressione in «altre lingue di cultura». Effettivamente, in tedesco si parla di Märchenprinz ‘principe delle fiabe’ (cfr. Duden) e, come rileva Delmay, il francese ha Prince Charmant, su cui è calcato l’inglese Prince Charming.
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La stessa espressione dell’italiano si rileva [però] nello spagnolo Príncipe Azul, registrata nel DRAE e che ha due attestazioni in un testo edito in Messico nel 1897; nella seconda occorrenza il personaggio compare accanto a Biancaneve, Cenerentola e la Bella addormentata:

El ruiseñor, trovador de la foresta, prepara sus mejores armonias para celebrar la fiesta de la Primavera, es el «Príncipe Azul», siempre joven, que cantando, hace de amor sin amar nunca (LÁZARO PAVÍA, Cromos, México, Dublán 1897, pp. 13-14);

Cenicienta, la transformada en virtud de una varita mágica, en Real princesa y en regia Sultana de las Perlas, la Blanca de nieve que habitaba la selva misteriosa, la Durmiente del bosque, ya no pasa en el palanquín de oro llevado por esclavos para ir al Palacio de Cristal, donde la espera su amante el Príncipe Azul (ivi, pp. 81-82).

Data la prossimità delle date, si potrebbe pensare a una poligenesi, a un influsso dello spagnolo sull’italiano o viceversa; ma forse la soluzione è un’altra e bisogna rifarsi ancora una volta al francese. Le espressioni prince Azur e prince Bleu, infatti, non registrate nel TLFi, risultano oggi ben documentate in rete. Google Ricerca Libri consente di reperirne alcune attestazioni ottocentesche francesi anteriori a quelle delle corrispondenti locuzioni italiana e spagnola.
Riporto le due più antiche di prince Azur […] e due di prince Bleu particolarmente significative per i contesti:

On obtient tant avec la promesse d’un joli article ainsi conçu: «Mademoiselle R… est ravissante dans le rôle du prince Azur; cette jeune artiste qui possède une voix bien timbrée a fait applaudir à plusieurs reprises sa romance du quatrième act…» (AMÉDÉE DE JALLAIS, Sur la scène et dans la salle. Miroir des théâtres de Paris, Paris, Dagneau 1854, p. 46);

Dit des contes de fée où l’on voit qu’au printemps / Il arrive parfois aux filles de vingt ans / De trouver au milieu de leur chambre un jeune homme / Portant un astre au front, qui leur dit: Je me nomme / Le prince Azur, je t’offre un palais où tout rit, / Chante et danse, je t’aime, et je suis un esprit (VICTOR HUGO, Les quatre vents de l’esprit, Paris, Hetzel 1881, p. 252);

le mari qui adorerait Estelle ou Fanny et qui mettrait à leur pieds sa fortune et son nom, c’était pour les trois femmes le prince bleu des contes de fées («Revue de France », 6 [1879], p. 63);

elle se consolerait en aimant le prince Bleu des contes d’autrefois, de ces contes que Victorine et son père lui contaient tour à tour, et elle resterait fidèle au roi Charmant (JULIE CLARETIE, Noris. Moeurs du jour, Paris, Dentu 1883, p. 37; da notare la presenza anche di roi Charmant).

[…]
[La documentazione presentata sembra dunque provare] l’infondatezza dell’ipotesi di un rapporto [dell’espressione Principe azzurro] con il matrimonio di Vittorio Emanuele di Savoia […].